Divulgación de la Paleontología y el estudio de los fósiles
   
  Centro de Estudios Paleontológicos de Chile
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Recientemente en Journal of Experimental Zoology, fue publicado un trabajo del Dr. Alexander Vargas Milne, profesor e investigador de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile y en que da a conocer los resultados de un análisis del experimento de Paul Kammerer (1880-1926) con el sapo partero y su relación con los nuevos descubrimientos sobre factores no genéticos que intervienen en la determinación de la ontogenia. El trabajo de Vargas permite apreciar que el experimento del investigador austríaco, impugnado como fraude, en definitiva sí poseía un valor científico real y que nos lleva a asumir que el cuestionado científico estaba en realidad vislumbrando los primeros descubrimientos en el campo de la Epigenética y que como factor incidental en la herencia incorpora los patrones de metilación de ADN.



El Dr. Alexander Vargas, Facultad de Ciencias de la Univ. de Chile

Según las versiones más generales, Paul Kammerer se suicidó dos meses después de ser acusado de fraude en la Revista Nature, en agosto de 1926. Lo peor de todo fue cuando un analista de sus experimentos afirmó que una de las características heredadas en un sapo de Kammerer se había conseguido introduciéndole tinta china. De esta manera, Kammerer pasó a ser un héroe trágico en la historia de la ciencia.

Kammerer apoyaba las ideas Lamarck respecto a la herencia de los rasgos adquiridos, y que proponía que un ser podía transmitir, no sólo por los genes, características a su descendencia.

En definitiva, la óptica científica y biológica del Dr. Vargas, permite hoy apreciar que el experimento de Kammerer evidencia implicancias en genética del desarrollo y permite visualizar mecanismos de regulación genética que no implican cambios en la secuencia de ADN haciéndose claro que de los trabajos de Kammerer, podemos percibir las primeras observaciones sobre herencia epigenética y que involucran mecanismos de herencia no necesariamente mendelianos.

En la Revista Science, el Dr. Vargas analiza paso a paso los experimentos de Kammerer con los sapos, revisando cada uno de ellos y manifestando la convicción de que Kammerer demostró su punto: los sapos que manipuló consiguieron traspasar características de una generación a otra, sin que haya habido intervención de genes en este traspaso hereditario.

La transferencia de rasgos hereditarios por otra vía que no sea la genética se comprenden en el campo de la Epigenética.

Si bien el concepto de Epigenética no es tan reciente, fue acuñado por C. H. Waddington en 1953, lo cierto es que para el común de las personas, resulta bastante extraño o desconocido, de manera que el trabajo del Dr.Vargas cuenta además con el mérito de traer al conocimiento público un tema que si bien puede ser de conocimiento general para quienes trabajan en Biología, no es tan conocido por el público general.

Experimentaciones realizadas en el año 2005 y 2006, corroboraron los realizados en los años de 1920 por Kammerer. Esta relación es la estableció finalmente el Dr. Vargas, quien señala que "aún hay científicos que recelan de la Epigenética".

El trabajo del Dr. Vargas sugiere además que la herencia de caracteres adquiridos (herencia lamarckiana) que pretendía validar Kammerer con sus experimentaciones y las observaciones que de ellas se desprendieron, podrían en realidad ser explicados en el ámbito de la Epigenética, reconociendo en consecuencia a Kammerer como quien por vez primera relata de manera formal la observación de fenómenos epigenéticos.

Roberto Díaz Aros
Director
Centro de Estudios Paleontológicos de Chile

REFERENCIA: Vargas A.O (2009) Did Paul Kammerer discover epigenetic inheritance? A modern look at the controversial midwife toad experiments. Journal of Experimental Zoology Part. B: Molecular and Developmental Evolution. 312B

Artículo publicado en la Rev. Science (4 sep. 2009)
 

 
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La Paleontología es la ciencia que estudia e interpreta el pasado de la vida sobre la Tierra a través de los fósiles.