Divulgación de la Paleontología y el estudio de los fósiles
   
  Centro de Estudios Paleontológicos de Chile
  Las huellas más antiguas del linaje Homo
 

El paleontólogo chileno René Bobe junto a un equipo internacional de ivestigadores, descubrió en el el norte de Kenia, a orillas del lago Turkana y muy cerca de la frontera con Etiopía, una serie de huellas en un muy buen estado de conservación, que se habrían preservado hace 1.5 millones de años aproximadamente. Estas huellas, presentan importantes semejanzas anatómicas con el pie humano moderno, revelando que nuestros antepasados lejanos como el Homo erectus (Dubois, 1894), a quien se han asignado la huellas, ya caminaban sobre sus dos piernas como nosotros.

El descubrimiento y su informe científico se presentaron en la revista Science, medio en el cual el hallazgo ocupó la portada principal.

                        

Las huellas se presentan en un área de unos 10 m. de largo por 4 m. de ancho, y están grabadas sobre un lecho de arena y limo. Junto a las huellas de homínidos se observan también huellas de diferentes animales con los cuales éstos compartían su medioambiente.

Los autores del hallazgo indican que las huellas podrían pertenecer aproximadamente a 22 homínidos, si bien formalmente, se han identificado 17 individuos diferentes a partir de estas huellas. Hay tres rastros bien definidos que comprenden a lo menos 11 huellas, las restantes están aisladas o son más bien paciales.

Las huellas miden en promedio unos 26 cms. La zancada (separación entre las huellas del rastro) presenta una medida que va de 46 cms. a 78,5 cms., de lo cual se desprende que la velocidad de marcha era lenta o más bien de alguien que recién comienza a caminar.

Se estima que el peso promedio de quienes dejaron las huellas era de 56 kilos, y podrían haber medido entre 1,69 y 1,76 metros.

Si bien hace algunos años atrás se habían descubierto las huellas de otro homínido muy antiguo en Laetoli, Tanzania, al cual se le asignó una datación de 3.6 millones de años y cuya procedencia se asigna a un homínido australopitecino, lo importante de este último hallazgo realizado por Bobe y el equipo internacional de científicos que trabajan en Kenia, es que estas últimas huellas corresponden en verdad a un representante del género Homo, constituyendo en consecuencia la huella más antiguo del género correspondiente al hombre actual.

René Bobe, radicado actualmente en Estados Unidos, ha participado durante varios años en excavaciones que se realizan al norte de Kenia, en la orilla oriental del Lago Turkana, lugar donde fueron descubiertas las pisadas de 1.5 millones de años de antigüedad. Bobe se especializa en estudios relacionados con la reconstrucción del clima y de la fauna extinta que rodearon a estos antepasados del ser humano.

                        


                                                     Roberto Díaz Aros
                                                           Director
                            Centro de Estudios Paleontológicos de Chile


Santiago, mayo de 2010.

Más información:
http://latercera.com/contenido/739_261773_9.shtml

http://www.lun.com/Pages/NewsDetail.aspx?dt=2010-05-23&PaginaId=3&BodyId=0

Vea un documental sobre este hallazgo paleontológico en:
http://www.tvn.cl/programas/cazadoresdeciencia/2010/index.aspx?id=73167


 
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La Paleontología es la ciencia que estudia e interpreta el pasado de la vida sobre la Tierra a través de los fósiles.