Divulgación de la Paleontología y el estudio de los fósiles
   
  Centro de Estudios Paleontológicos de Chile
  El "Pollosaurio" - una idea nacida en Chile
 

"POLLOSAURIO" 
UNA IDEA NACIDA EN CHILE




Durante el mes de marzo de este año (2009), se ha venido publicitando en diferentes medios de comunicación y en revistas especializadas de ciencia, los trabajos que está realizando el investigador norteamericano John Horner con
relación a la ancestría dinosauriana de las aves. 

En efecto, Horner junto a un selecto grupo de investigadores, entre ellos Hans Laarson, de la McGill University de Montreal, tomando como base de trabajo el embrión de un pollo y, mediante ingeniería genética, procurará inducir una “marcha atrás” en el tiempo hasta que, según sus propias palabras se pueda a partir del embrión de un pollo "sacar el dinosaurio que el ave lleva dentro". El resultado, según las expectativas, será un animal completamente nuevo, un "pollosaurio" o pollo con características de dinosaurio, con muchas de las características morfológicas propias del linaje dinosauriano.


En este momento, John Horner, de la Montana State
University, se presenta como el máximo impulsor de esta idea, y mucho más cuando se le reconoce como uno de los paleontólogos más prestigiosos del mundo, especialista en grandes carnívoros extintos y el científico en quien se inspiró Steven Spielberg para realizar la célebre pelíocula “Parque Jurásico”. 
 
Todo lo anterior resulta en una interesante propuesta, no obstante, la idea fundamental de esta propuesta no es de él, sino de dos científicos chilenos,  David Rubilar y Alexander Vargas, actualmente doctorados en Biología y que trabajan en el Museo Nacional de Historia Natural y en la Universidad de Chile respectivamente y que se han dedicado a estudiar las relaciones filogenéticas de aves y dinosaurios. 

Estos dos científicos, ya en el año 2003, fueron objeto de un reportaje en un programa de televisión (Contacto, Canal 13) que dio a conocer las primeras investigaciones tendientes a lograr la intervención del desarrollo embrionario de un ave, con miras a obtener un espécimen con características dinosaurianas, especialmente en el desarrollo de la extremidad anterior. En este sentido, la propuesta básicamente era: "las aves tienen la capacidad de desarrollar una morfología dinosauriana y de hecho la tienen que desarrollar cuando es embrión para después modificarla y transformarse en un ave."

Hasta aquí, Horner, está trabajando en el desarrollo básico de esta idea, que busca obtener, a partir de un embrión de ave, un ejemplar con características dinosaurianas. 

No queda sino celebrar el advenimiento del “pollosaurio” y que un científico norteamericano, junto a su equipo de investigación, esté en vías de concretar esta propuesta, que originalmente se gestó en Chile, pero que seguramente por falta de presupuesto, no se pudo celebrar como un logro nacional, no quedando más que aplaudir como en el extranjero se concretan las ideas científicas surgidas del trabajo de investigadores de nuestro país.

Nota.- En el siguiente apartado puede encontrar un reportaje sobre el trabajo del Dr. D. Rubilar y Dr. A. Vargas sobre embriones diafanisados y que dieron origen al trabajo de J. Horner.
 
 
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La Paleontología es la ciencia que estudia e interpreta el pasado de la vida sobre la Tierra a través de los fósiles.