Divulgación de la Paleontología y el estudio de los fósiles
   
  Centro de Estudios Paleontológicos de Chile
  Dinosaurio más grande de Europa
 

Imagen gentileza Dr. Rafael Royo-Torres
Fundación Conjunto Paleontológico Teruel - Dinopolis, España.



Turiasaurus riodevensis (Royo-Torres et al., 2006)  es un género monoespecífico de dinosaurio saurópodo del clado Turiasauria (Bonaparte, 1986) que fue hallado en el año 2003 en la localidad española de Riodeva, en la provincia de Teruel, España.Los restos fósiles de este animal fueron publicados formalmente en el año 2006 por los investigadores Rafael Royo-Torres, Alberto Cobos y Luis Alcalá, de España.

Turiasaurus vivió a fines del período Jurásico, quizás principios del Cretácico, hace unos 150 o 140 millones de años (Titoniano . Berriasiano) en lo que actualmente es Europa. Era un animal de grandes dimensiones, calculándose una longitud de 37 metros aproximadamente, en base a estudios morfométricos de sus restos óseos, entre los cuales se incluye un húmero de 1,79 metros. Se calcula que podría haber alcanzado un peso de 40 a 48 toneladas, posicionándolo como el mayor dinosaurio que habitó Europa y uno de los dinosaurios más grandes del mundo.

Recientemente en el mes de abril, los restos fósiles del cráneo de este gran dinosaurio europeo y que corresponden a más de 24 huesos craneales y siete dientes, fueron presentados oficialmente en el Laboratorio de Paleontología de la Fundación Dinópolis de Teruel, restos que fueron exhumados en una campaña de excavación realizada en el año 2005 en el yacimiento de Barrihonda-El Humero, en la localidad de Riodeva, España.

En efecto, si bien el cráneo de los dinosaurios saurópodos rara vez se conserva en estado fósil debido a la frágil estructura ósea de esta pieza anatómica (cuatro de cada cinco saurópodos son encontrados sin el cráneo), recientemente se informó la recuperación parcial de un cráneo por parte de investigadores españoles, que tras varios años de preparación e investigación han permitido obtener importante información sobre la anatomía craneal de Turiasaurus, ratificándose que se trataba de un dinosaurio de hábitos herbívoros y que poseía un cráneo de a lo menos 78 centímetros.
 
El Dr. Rafael Royo-Torres, quien además es colaborador del Centro de Estudios Paleontológicos de Chile, explicó que el trabajo que permite hoy conocer de manera más completa a Turiasaurus duró varios años y permitió aportar conocimiento valioso sobre la estructura del cráneo de este animal. Royo-Torres explicó que además de los restos del cráneo de este dinosaurio, se recuperó fragmentos de la región cervical, algunas vértebras torácicas, restos de extremidades anteriores y posteriores y restos de la cintura pélvica y escapular.

Desde el punto de vista taxonómico y filogenético, Turiasaurus se ubica por fuera de Neosaurópoda (Sereno et al., 1999) y pertenece a un nuevo clado llamado Turiasauria, que también comprende a Losillasaurus (Casanovas et al., 2001) y Galveosaurus (Barco et al., 2005), representantes que se encuentran dispersos principalmente por Europa y cuyo biocrón se extiende desde el Jurásico Medio (hace unos 170 millones de años) hasta el límite entre el Jurásico - Cretácico (hace 150 a 140 millones de años). Otros probables representantes del grupo serían Oplosaurus armatus (Gervais, 1852) y Cardiodon rugulosus (Owen, 1844).


                                                          Roberto Díaz Aros
                                                                 Director
                                   Centro de Estudios Paleontológicos de Chile


CHILE, Santiago, abril 2012.

REFERENCIAS.-
Barco, J. L., Canudo, J. L., Cuenca-Bescós, G. & Ruíz-Omeñaca, J. I., (2005). Un nuevo dinosaurio saurópodo, Galvesaurus herreroi gen. nov., sp. nov., del tránsito Jurásico-Cretácico en Galve (Teruel, NE de España). Naturaleza Aragonesa: Vol. 15, pp 4-17

Casanovas, M. L., Santafe, J. V. & Sanz, J. L.(2001). Losillasaurus giganteus, un nuevo saurópodo del tránsito Jurásico-Cretácico de la Cuenca de “Los Serranos" (Valencia, España). Paleontologia i Evolució 32-33:99-122

Gervais, P. (1852). Zoologie et paléontologie française (animaux vertébrés) (1st edition). A. Bertrand:Paris, 271 p.

Owen, R. (1844). Odontography, Part III. Hippolyte Baillière. 655 p.

Royo-Torres, R., Cobos, A., & Alcalá, L. (2006). A Giant European Dinosaur and a New Sauropod Clade. Science 314: 1925-1927.

Royo-Torres, R. & Upchurchb, P. (2012). The cranial anatomy of the sauropod Turiasaurus riodevensis and implications for its phylogenetic relationships. Journal of Systematic Palaeontology, iFirst 2012, 1-31.

Sereno, P.C, Beck, A. L., Dutheil, D. b., Larsson, H.C. E., Lyon, G. H., Moussa, B., Sadleir, R. W., Sidor, C.A., Varricchio D.J.,Wilson, G.P, Wilson, J.A. (1999) Cretaceous sauropods from the Sahara and the Uneven Rate of Skeletal Evolution among dinosaurs.Science 286:1342-1347. 



 
 
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La Paleontología es la ciencia que estudia e interpreta el pasado de la vida sobre la Tierra a través de los fósiles.